Não houve crise de desinformação no meio do prazo porque democratizamos a propaganda

Notícias de Ben Kothe / BuzzFeed

Apesar de meses de avisos agourentos, relatórios de transparência e salas de guerra altamente elogiadas por empresas de tecnologia, o dia da eleição de 2018 na Internet foi surpreendentemente silencioso. De acordo com uma contabilidade anterior do Departamento de Segurança Interna, não havia sinal de um ataque de infraestrutura viável, nem relatos de campanhas coordenadas de hackers. As provas intermediárias não foram lançadas em tumulto por um enorme depósito de informações hackeado ou um deepfake crível ou um meme viral de privação de direitos. As ameaças mais graves pareciam ser novas narrativas falsas e boatos desajeitados e facilmente desmascaráveis. A grande epidemia de desinformação viral temida por muitos - pelo que sabemos agora - nunca aconteceu.

Nossas conversas políticas estão acontecendo agora em uma infraestrutura construída para publicidade viral.

E hoje, plataformas como Facebook, Twitter e YouTube podem dar um suspiro de alívio tendo, como disse um colunista , ganhou esta rodada. Possivelmente. Mas o dia da eleição é um dado único em um longo calendário eleitoral. E, embora não tenha havido nenhum evento online catastrófico, os preparativos para as avaliações intermediárias de 2018 provaram que a manipulação da plataforma online - e nosso medo dela - se incorporou firmemente às nossas políticas nacionais.

O apocalipse de notícias falsas que temíamos nas provas já aconteceu - em 2016. Agora estamos vivendo suas consequências. E a desinformação, propaganda e notícias hiperpartidárias que definiram este ciclo de notícias eleitorais revelam uma verdade inquietante: que anos de guerra de informação movida a algoritmos reformularam drasticamente nosso discurso político, tornando-o cada vez mais tóxico e obscurecendo as linhas da realidade.



Ben Collins @oneunderscore__

Tenho que passar para o Twitter, e também um pouco para o Facebook (mas não realmente para o Instagram) - este site teve MUITO menos besteira nas últimas 48 horas do que no dia da eleição e véspera de 2016. Muito. A pressão de cidadãos e jornalistas destacando as falhas está funcionando.

03:49 - 07 de novembro de 2018 Responder Retweetar Favorito

Há evidências crescentes de que nossa crescente dependência de plataformas online para notícias e debate político alterou a percepção de muitas pessoas. Nossas conversas políticas estão acontecendo agora em uma infraestrutura construída para publicidade viral, em plataformas que são construídas com o propósito de gerar engajamento e amplificar conteúdo sensacional, disse a pesquisadora de propaganda computacional Renee DiResta ao BuzzFeed News. Muitas das normas que existem no mundo real - a maneira como as pessoas falam umas com as outras, o reconhecimento de que ainda estamos falando com outros seres humanos, mesmo que discordemos - elas não estão presentes nas redes sociais.

Desde as eleições de 2016, o ciclo de feedback entre obscuras comunidades partidárias da Internet e políticos tradicionais se intensificou e se acelerou. Nos primeiros dias da administração Trump, as comunicações da Casa Branca comunidades ocasionalmente minadas, como o fórum / r / The_Donald do Reddit para memes virais de menor denominador comum para transmissão via Twitter do presidente. Hoje, o caminho das franjas online para o mainstream é claro e poderoso - um pipeline onde a frase funciona, não turba pode ir de um tweet viral obscuro a um slogan de festa completo em questão de horas. O ciclo é tão eficiente ao contrário, especialmente à direita, onde o feed do Twitter de Trump serve como um editor de atribuições tanto para uma imprensa leal quanto para o ecossistema de mídia tradicional, que canaliza bordões como a mídia é o inimigo do povo para o léxico cultural.

Pessoas reais estão se tornando mais parecidas com bots.

Este ambiente polarizado é uma rica placa de Petrie para operativos hiperpartidários cada vez mais sofisticados. Para Geoff Golberg, um pesquisador que rastreia desinformação política no Twitter, isso significa que está cada vez mais difícil dizer o que é autêntico e o que não é. As pessoas ficam presas a bots, mas é muito mais do que isso, Golberg disse ao BuzzFeed News. Existem todos os tipos de contas inautênticas, de spammers automatizados a fantoches e contas geridas por humanos que representam falsamente a si mesmas. Mas não são apenas contas inautênticas. As análises de rede de Golberg dos dados do Twitter revelam que, entre muitas contas de influenciadores de extrema direita e extrema esquerda, usuários humanos e não humanos interagem constantemente entre si e muitas vezes levando a interações hostis. E conforme as contas não autênticas se tornam mais convincentemente humanas, há evidências de que as contas humanas começaram a adotar os maneirismos de usuários automatizados do Twitter. Pessoas reais são tornando-se mais parecido com um bot , tanto no comportamento de tweetar quanto na aparência de seus perfis, o que só aumenta a confusão, disse Golberg.

geoff golberg @geoffgolberg

Aqui está o que parece quando outros continuam a fazer o trabalho do Twitter Conheça a comunidade iraniano-americana de (preencha o estado de ____) Grupos Astroturf estão em todo o Twitter (em todo o espectro / mundo político e estendendo-se muito além da política) O Twitter conta essas contas como MAUs https://t.co/j2oRJgJJ4v

12h55 - 01 de novembro de 2018 Responder Retweetar Favorito

Em outubro, o Facebook retirou centenas de páginas domésticas por participar de atividades não autênticas coordenadas, incluindo o gigante hiperpartidário Right Wing News. Movimentos como esse mostram que o Facebook está lutando contra seus propagandistas mais manipuladores. Mas eles também são um lembrete da amplitude e profundidade do problema de desinformação da plataforma. Como professor e pesquisador de desinformação Jonathan Albright relatado esta semana , a página recém-eliminada do Right Wing News não era apenas grande no Facebook, estava entre as maiores páginasna internet. De acordo com sua análise, a página hiperpartidária acumulou mais de 1 bilhão de interações e relatou mais engajamento no Facebook nos últimos cinco anos do que o New York Times, The Washington Post e Breitbart ... juntos.

Mesmo que páginas como a Right Wing News jogassem o Facebook para inflar seus números de engajamento (como sugere Albright), o alcance e a influência dessas páginas hiperpartidárias excluídas (o Facebook também eliminou a página de esquerda, a Resistance, que tinha 240.000 seguidores) é significativo. É tudo um jogo, disse Albright ao BuzzFeed News. Não é necessariamente tudo falso, mas o design da plataforma do Facebook é como um jogo em beta inicial que está rodando em um mod do 'mundo real'.

Enquanto isso, os esforços organizados de desinformação estão cada vez mais ocorrendo a portas fechadas. Após as eleições de 2016, o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, anunciou uma missão recalibrada para dar às pessoas o poder de construir uma comunidade para aproximar o mundo por meio de um foco renovado nos Grupos. Em teoria, os Grupos nos dariam a sensação de que somos parte de algo maior do que nós mesmos, de que não estamos sozinhos, de que temos algo melhor pela frente para trabalhar. Na prática, tornou a organização de grupos de conspiração Pizzagate tão fácil quanto iniciar um clube do livro. Como Albright observou recentemente, uma série de grupos de influência coordenada que antes eram públicos, mudaram-se para Grupos privados do Facebook.

É a tempestade perfeita, disse Albright sobre as comunidades organizadoras das sombras. Sua análise do popular meme de caravana financiado por Soros mostra que os primeiros exemplos foram encontrados apenas nos grupos do Facebook, o que significa que as fontes de desinformação e as origens dos esforços de disseminação de conspiração no Facebook estão se tornando invisíveis para o público. Como resultado, trolls e propagandistas têm mais liberdade para incubar e testar narrativas, tornando-as mais aderentes e persuasivas.

Enquanto isso, parte da retórica mais maligna da internet tem derramado para o mundo real com resultados terríveis. No final de outubro, dezenas de memes pró-Trump apareceram engessados ​​na van do homem suspeito de enviar bombas postais a democratas proeminentes, incluindo os Clintons, Obamas e George Soros. Atiradores em massa deixaram histórias detalhadas da internet documentando sua radicalização online através do estuário de assédio direcionado, intolerância e polarização que é desenvolvido online. Manifestantes encorajados e extremistas são saindo da internet, levando argumentos e ideologias aperfeiçoados online para as ruas das cidades e confrontos do mundo real que são frequentemente violentos e, no caso de Charlottesville, mortais.

A barreira entre os mundos online e físico tornou-se porosa. As linhas estão se confundindo - e não apenas entre ideologias, mas entre verdade e ficção. Uma tendência fascinante que vi dentro da comunidade QAnon, e com pessoas que desconfiam da mídia em geral, é a aceitação da desinformação como algo bom e útil, disse Travis View, um pesquisador que segue de perto a comunidade QAnon, ao BuzzFeed News . Os crentes em Q esperam ser enganados e usados ​​para espalhar mentiras. ... Muitas pessoas pró-QAnon e pró-Trump não veem a mídia social como uma plataforma de debate, mas como um campo de batalha para uma guerra. E na guerra, a desinformação é necessária para a vitória.

Isso é muito diferente de bolhas de filtro e comunidades online isoladas fervilhando de suas próprias realidades. Não é ilusão, mas algo mais insidioso. Cada vez mais, há um desacordo mais fundamental acontecendo, disse View. Que é se fatos e falsidades nas redes sociais são importantes.

Nossa praça pública está sendo redefinida por plataformas que priorizam e recompensam implacavelmente o sensacionalismo. O palanque foi substituído por um sistema de publicidade - um sistema que recompensa nossos impulsos menos dignos e capacita qualquer pessoa disposta a abraçá-los. E o resultado é uma transformação do discurso político e o estabelecimento de um novo vernáculo insidioso - de divisão, engano, de vitória a todo custo. E uma vez que parece haver pouco desejo de repensar os incentivos que regem essas plataformas (atenção!), Não é difícil ver os últimos dois anos como um teste para o próximo ciclo.

Democratizamos a propaganda, tornamos a distribuição de jogos a principal habilidade necessária para alcançar e influenciar as pessoas, disse DiResta sobre o realinhamento. Temos uma infraestrutura poderosa e ainda jovem para fala e persuasão, e acho que ainda não nos adaptamos.

Se você quiser ler mais sobre desinformação e as guerras culturais, inscreva-se no Infowarzel , um boletim informativo BuzzFeed News do autor deste artigo, Charlie Warzel.