Como os veteranos são diagnosticados com PTSD

Tamir Kalifa / Associated Press

Lucy Hamlin e seu marido, Spc. Timothy Hamlin, em Fort Hood na quinta-feira.

Exército Spc. Ivan Lopez, o soldado que atirou em três pessoas e feriu outras 16 antes de se suicidar em Fort Hood, Texas, na quarta-feira, estava sendo tratado para depressão e submetido a avaliação para transtorno de estresse pós-traumático, disseram as autoridades.

Acredita-se que sua 'condição psiquiátrica ou psicológica instável' seja o 'fator subjacente fundamental' no tiroteio, de acordo com Tenente-general Mark Milley, general comandante do posto.



O BuzzFeed conversou com especialistas em saúde mental sobre os desafios de diagnosticar adequadamente o PTSD - e os perigos de conectar automaticamente o PTSD ao assassinato.

O que é PTSD?

O transtorno de estresse pós-traumático pode ocorrer após a pessoa ter passado por um evento traumático, incluindo, mas não se limitando a, exposição de combate, agressão sexual ou física, acidentes e desastres naturais. De acordo com o National Center for PTSD no Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, os quatro tipos de sintomas de PTSD estão revivendo o evento / revivendo os sintomas; evitando situações que o lembrem do evento; mudanças negativas em crenças e sentimentos; e hiperexcitação ou 'sensação de tensão'.

A edição mais recente doManual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais(DSM-5), a classificação padrão de transtornos mentais usada por profissionais de saúde mental nos Estados Unidos, listas quatro grupos de sintomas principais:

Revivendo o evento: Por exemplo, memórias espontâneas do evento traumático, sonhos recorrentes relacionados a ele, flashbacks ou outro sofrimento psicológico intenso ou prolongado.

Excitação aumentada: Por exemplo, comportamento agressivo, imprudente ou autodestrutivo, distúrbios do sono, hipervigilância ou problemas relacionados.

Evasão: Por exemplo, memórias angustiantes, pensamentos, sentimentos ou lembretes externos do evento.

Pensamentos negativos e humor ou sentimentos: Por exemplo, os sentimentos podem variar de um sentimento persistente e distorcido de culpa de si mesmo ou dos outros, ao afastamento dos outros ou diminuição acentuada do interesse em atividades, a uma incapacidade de lembrar aspectos-chave do evento.

Os sintomas geralmente começam logo após o evento traumático, mas podem não aparecer até meses ou anos mais tarde, e podem ocorrer de forma intermitente ao longo de muitos anos.

Quão comum é o PTSD?

Cerca de 8% de todos os americanos terão PTSD em algum momento de suas vidas, de acordo com a Administração de Veteranos.

As mulheres (10,4%) têm duas vezes mais probabilidade do que os homens (5%) de desenvolver TEPT e representam uma pequena parcela daqueles que experimentaram pelo menos um evento traumático; 60,7% dos homens e 51,2% das mulheres relataram pelo menos um evento traumático.

PTSD é muito mais comum entre homens e mulheres que passaram algum tempo em zonas de guerra: Cerca de 30% têm PTSD. Outros 20–25% tiveram PTSD parcial em algum momento de suas vidas.

De cerca de 830.000 veteranos que foram tratados em centros médicos VA na última década, 29% foram diagnosticados com PTSD, de acordo com o VA, que também descobriu que 11-20% dos veteranos do Iraque e Afeganistão relatam PTSD.

Como o PTSD é diagnosticado?

PTSD é 'uma das doenças diagnosticadas de forma mais confiável' noDSM, disse Paula P. Schnurr, que possui um Ph.D. em psicologia experimental e é o diretor executivo interino do Veteran Affairs 'National Center for PTSD. Pode ser diagnosticado por uma entrevista clínica, questionário ou uma entrevista clínica com um conjunto de perguntas padronizadas. Os melhores métodos, disse Schnurr, combinam os três.

Os critérios mudaram significativamente desde que o PTSD foi identificado pela primeira vez como um diagnóstico em 1980, após o fim da Guerra do Vietnã, disse a coronel aposentada Dra. Elspeth Cameron Ritchie, uma psiquiatra do Exército de longa data que agora é o oficial clínico-chefe do Departamento do Distrito de Colúmbia of Mental Health.

Em 2013, a American Psychiatric Association adicionou grandes mudanças aoDSM-5, incluindo referências específicas a agressão sexual e exposição recorrente para socorristas. Linguagem que detalha a resposta de um indivíduo ao evento - medo intenso, desamparo ou horror, de acordo comDSM-IV - foi excluído 'porque esse critério provou não ter utilidade na previsão do início do PTSD', escreveu a APA. Ritchie disse que o último foi removido porque 'muitos soldados bem treinados não podiam necessariamente sentir' medo intenso ''. Critérios adicionais foram adicionados, incluindo problemas de sono, depressão e irritabilidade.

Glidden Lopez via Associated Press

Exército Spc. Ivan Lopez.

Quanto tempo geralmente leva para diagnosticar alguém com PTSD?

Alguns médicos de saúde mental disseram ao BuzzFeed que deveria levar apenas uma ou duas sessões para diagnosticar um paciente com PTSD. O motivo pelo qual a avaliação de Lopez demorou mais pode ter sido 'porque havia algo estranho nele', disse Martin Williams, psicólogo da Califórnia especializado em avaliar PTSD em questões criminais e civis. 'É simples: ou uma pessoa tem os sintomas [de PTSD] ou não. Mas se um terapeuta sentir que há algo mais acontecendo, isso levaria mais tempo.

Mas especialistas militares disseram que muitas vezes leva mais tempo para diagnosticar veteranos com PTSD devido a uma variedade de fatores complicadores - um deles é que as pessoas muitas vezes são testadas para outros distúrbios ao mesmo tempo.

'É realmente fácil agrupar tudo, mas é importante ser preciso na definição', disse Ritchie, que disse que médicos menos experientes podem erroneamente 'chamar tudo de PTSD'.

Dado que o PTSD está associado a um aumento da probabilidade de outros transtornos, incluindo depressão, ansiedade e abuso de substâncias, um bom médico se esforçará para 'compreender o indivíduo como um todo, não apenas o PTSD', disse Schnurr. Uma avaliação completa pode levar de três a seis horas, e muitas vezes as pessoas preferem interromper as sessões, disse ela.

Um diagnóstico completo deve levar apenas algumas semanas, no máximo, 'em um mundo ideal', disse Ritchie, mas o agendamento da consulta de acompanhamento depende da disponibilidade do médico e do paciente e da urgência dos sintomas. Uma vez que as autoridades disseram que Lopez não deu sinais de que poderia ser uma ameaça para si mesmo ou para os outros, um prazo mais longo parece 'razoável', disse Ritchie.

De acordo com as autoridades, Lopez estava sendo submetido a tratamentos para outras condições, muitas vezes relacionadas, incluindo depressão, ansiedade e distúrbios do sono. Mas Ritchie disse que não ficaria surpresa se Lopez finalmente tivesse sido diagnosticado com algo mais grave, como esquizofrenia. Ela se referiu ao infame atirador do Navy Yard Aaron Alexis , que negou ter pensamentos suicidas ou homicidas três semanas antes de matar 12 pessoas no tumulto do ano passado, mas disse aos médicos do Veterans Affairs que tinha insônia. “É importante observar que o PTSD vem em um espectro de gravidade, assim como os transtornos mentais em geral”, disse ela.

Há razões para os soldados subestimarem ou superestimarem o TEPT, o que pode levar a diagnósticos extensos, disse Ritchie. Os veteranos que relatam PTSD geralmente recebem mais compensação por invalidez do que aqueles diagnosticados com depressão ou ansiedade. Por outro lado, os soldados que desejam manter sua carreira - e suas armas - podem se sentir pressionados a subestimar os relatórios.

'Os soldados em geral nesta economia difícil não querem ser dispensados ​​do serviço, então eles são mais propensos a minimizar seus sintomas porque não querem que suas armas sejam retiradas', disse Ritchie, acrescentando que é 'bastante rotina 'quando alguém está estressado para limitar brevemente o acesso às armas militares, embora as forças armadas tenham pouca ou nenhuma habilidade para controlar o acesso de um membro do serviço a armas particulares.

Dados os incentivos conhecidos, 'você pode ver por que levaria um mês inteiro para diagnosticar', disse ela.

Como o PTSD é tratado?

Existem dois tipos principais de tratamento para PTSD: psicoterapia e medicação.

Conforme descrito pelo Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, a psicoterapia envolve a Terapia de Processamento Cognitivo (CPT), onde você 'aprende habilidades para entender como o trauma mudou seus pensamentos e sentimentos' e a terapia de Exposição Prolongada (PE), 'onde você fala sobre seu trauma repetidamente até que as memórias não sejam mais perturbadoras. Você também vai a lugares que são seguros, mas dos quais tem se mantido afastado porque estão relacionados ao trauma. '

Os veteranos muitas vezes tentam a terapia de grupo porque “os soldados estão acostumados a se concentrar na coesão e no moral do grupo”, disse Ritchie.

Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS), também usados ​​para a depressão, são os medicamentos mais comuns prescritos para o TEPT.

Os tratamentos alternativos incluem ioga, programas de cães-guia, acupuntura e maconha medicinal .

Jack Plunkett / Associated Press

E sobre o ferimento auto-relatado na cabeça de Lopez?

Embora Lopez tenha servido por quatro meses como motorista de caminhão no Iraque em 2011, seus registros 'não mostram ferimentos, nenhum envolvimento direto em combate ... ou qualquer lesão que possa nos levar a investigar mais a fundo [lesão cerebral traumática] relacionada à batalha'. O secretário do Exército, John McHugh, disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado na quinta-feira. No entanto, Lopez relatou uma lesão cerebral traumática.

Como Lopez não estava em combate, Williams disse que a probabilidade de seu ferimento ser relacionado à batalha parecia improvável.

Ritchie disse que, com base no que sabe sobre o caso de Lopez, ela duvida que ele tenha sofrido uma concussão traumática, que pode resultar em uma tomada de decisão impulsiva.

Existe uma correlação entre PTSD e violência?

Embora haja uma correlação estatística entre PTSD e violência, a grande maioria das pessoas com PTSD não é violenta, disse Schnurr. Não há estudos que forneçam informações definitivas sobre a prevalência de agressão ou violência entre veteranos ou civis com PTSD, e aqueles que exploraram a relação são frequentemente inconsistentes em suas definições e medidas de agressão e violência.

De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos, a maioria dos comportamentos associados ao PTSD são leves - pense em gritar em vez de bater.

Uma vez que os indivíduos com PTSD têm uma prevalência mais alta de outros fatores de risco associados ao aumento da agressão e da violência, as descobertas sobre a relação entre PTSD e agressão ou violência são algumas vezes baseadas em análises que não levam em consideração outros fatores de risco além do PTSD, como a substância abuso e depressão, juventude, testemunhar ou ser vítima de violência na infância, cometer crimes antes do serviço militar e experimentar níveis mais elevados de exposição ao combate. De acordo com o National Center for PTSD, uma série de fatores de proteção estão associados a menor risco de agressão e violência em veteranos, incluindo atender às necessidades financeiras básicas, ter moradia estável, perceber autodeterminação, relatar maior resiliência e indicar suporte social superior.

É um grave equívoco que os veteranos com PTSD sejam normalmente qualquer coisa diferente de 'membros produtivos da sociedade', disse Schnurr.

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