Guerra do Iraque de George W. Bush Hawks desanimados com a hesitação de Jeb

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Jeb Bush atraiu o escárnio de todos os quadrantes do mundo político esta semana por sua resposta desajeitada às perguntas sobre a invasão do Iraque em 2003 - mas algumas das críticas mais contundentes agora vêm da órbita de seu próprio irmão.

Em entrevistas com mais de meia dúzia de representantes da política externa republicana e veteranos do governo George W. Bush, a reação à hesitação de Jeb sobre o Iraque variou de decepção a descrença.

'Não, não foi bem tratado pelo governador Bush ... Não sei por que ele disse o que disse', disse Ari Fleischer, que atuou como secretário de imprensa da Casa Branca para Bush 43 no início da guerra.



'Cometer um erro básico como esse com uma pergunta que era perfeitamente, 100% previsível, é francamente surpreendente', disse Randy Scheunemann, ex-assessor do secretário de Defesa Donald Rumsfeld e presidente do Comitê para a Libertação do Iraque. 'Não é um bom presságio para sua candidatura.'

Bush, que deve anunciar sua candidatura à indicação presidencial republicana neste verão, caiu neste pântano de campanha no domingo, quando foi questionado pela apresentadora da Fox News, Megyn Kelly, 'Sabendo o que sabemos agora, você teria autorizado a invasão? ' Ele surpreendeu muitos observadores ao responder afirmativamente com confiança, provocando um ataque violento de cobertura da mídia e crítica bipartidária. Depois que a entrevista foi ao ar na segunda-feira, ele tentou recuar no programa de rádio de Sean Hannity, explicando que tinha 'interpretado a pergunta errado' - mas quando o anfitrião conservador lhe deu a chance de esclarecer sua posição, Bush hesitou: 'Eu não sei qual teria sido essa decisão. Isso é hipotético. '

Enquanto alguns de seus rivais republicanos tiravam proveito de sua vacilação, Bush continuou a fornecer diversas alternativas. Demorou até a tarde de quinta-feira até que finalmente cedeu, irritado, dizendo a um grupo de eleitores no Arizona: 'Se todos nós devêssemos responder a perguntas hipotéticas: Sabendo o que sabemos agora, o que você teria feito? Eu não teria noivado. Eu não teria entrado no Iraque. '

Ele se apressou em acrescentar que acreditava que o mundo estava mais seguro sem Saddam Hussein e, por fim, concluiu: 'Já respondemos à pergunta'.

A resposta à qual Bush finalmente chegou alinha-se com a opinião popular nos Estados Unidos, onde umAssociated Pressenquete ano passado encontrado que 71% dos americanos - e 76% dos republicanos - acreditavam que a guerra do Iraque seria considerada um fracasso pela história.

Mas a defesa da guerra de Bush deixou muito a desejar entre as elites neoconservadoras que serviram como arquitetos e defensores da missão dos EUA no Iraque - e permanecem ideologicamente investidos na vigorosa política externa que a sustentou. Embora o campo republicano de 2016 seja quase uniformemente agressivo, poucos dos candidatos a porta-estandartes do partido se sentem compelidos a defender todos os aspectos de uma guerra impopular lançada antes que a maioria deles tivesse idade suficiente para concorrer constitucionalmente à presidência. Todos os contendores do Partido Republicano questionados nesta semana disseram que, olhando para trás, eles não teriam enviado tropas para o Iraque.

Muitos dos falcões da velha guarda do partido no Iraque esperavam que Bush fosse a exceção. Eles queriam vê-lo batalhar pelo legado de seu irmão na região - lembrando ao eleitorado que, informações malfeitas à parte, havia boas razões para derrubar o regime de Hussein e buscar mudanças democráticas no país. E, mais especificamente, muitos acreditam que deve ser defendido durante a campanha que o presidente Obama cometeu um grave erro ao retirar as tropas do Iraque.

'Como uma questão de mensagem política, o governador Bush poderia facilmente dizer a Obama:' O aumento estava funcionando. Você estava com uma vantagem de três corridas no final da nona, tudo que você precisava fazer era chegar e fechar, e você estragou o jogo ', disse Scheunemann.

Mas, embora Bush tenha, de fato, tocado nesses argumentos, eles se perderam em grande parte em meio ao emaranhado de citações confusas, retrocessos apressados ​​e revisões constantes que caracterizaram a retórica recente de Bush no Iraque. “Isso mostra como ele está enferrujado como candidato”, disse Scheunemann. - E quem quer que o esteja aconselhando não está dando um conselho muito bom.

Esse sentimento foi ecoado por um ex-nomeado do Departamento de Estado de Bush 43, que disse que Jeb deveria estar falando sobre os dedos manchados de tinta dos eleitores iraquianos pela primeira vez e o sucesso do aumento de tropas no final da presidência de seu irmão. 'As respostas não são difíceis para Jeb', disse ele. 'As pessoas podem não concordar com eles, mas são bastante óbvios.'

Ideologia à parte, vários republicanos na órbita do ex-presidente estão simplesmente perplexos com o fato de Jeb ter sido pego de surpresa por uma questão tão previsível como a de Kelly. Como David Frum, ex-redator de discursos da Casa Branca para Bush 43, escreveu noPolítico, 'Mais cedo ou mais tarde, a pergunta tinha que ser feita. Ainda assim, de alguma forma Jeb Bush falhou em estar preparado para isso. ' Como é possível que ele ainda não tivesse pontos de discussão bem ensaiados para abordar o que foi sem dúvida o mais polarizador - e definidor - capítulo da presidência de seu irmão?

'Essa é a primeira coisa que deveria ter surgido quando Jeb decidiu concorrer: como estamos lidando com a questão do Iraque?' disse um ex-assessor de política externa de Bush 43. 'O fato de ele estar se debatendo agora é uma loucura.'

'Você pensaria que o pessoal de comunicação ao redor dele o deixaria um pouco mais preparado', disse Paul McKellips, que atuou como especialista em relações públicas no Iraque para o Departamento de Estado. 'Quer dizer, esta é provavelmente a quinta requalificação da semana.'

McKellips timidamente atribuiu a retórica vacilante de Bush à falta de experiência do ex-governador em política externa - mas ele não estava totalmente convencido. “Todos nós recebemos notícias o suficiente para formar nossas próprias opiniões”, disse ele. 'Você pensaria que, se fosse do calibre do governador Bush, estaria pronto para aceitar essas citações.'

Um oficial militar aposentado que trabalhava nas comunicações em Bagdá sugeriu que Bush, que é conhecido por ser um estudioso do assunto, deveria passar um tempo estudando o Iraque. 'Ele não estava envolvido no esforço de guerra, na verdade', disse ele. 'Acho que vai caber a ele se tornar o mais inteligente possível nessas questões.'

Ainda assim, Fleischer previu que o jogo desajeitado de amarelinha retórica de Jeb acabaria sendo esquecido quando ele se definir independentemente dos outros dois ex-alunos do Salão Oval em sua família. Durante a campanha de George W. Bush em 2000, Fleischer lembrou, 'os repórteres sempre tentaram transformar tudo em algo sobre seu pai ... era uma mosca constante que tínhamos que matar'. Ele disse que um problema com a luta de Jeb para responder à pergunta sobre o Iraque nesta semana foi que ele, sem querer, prolongou uma história sobre seu irmão e o passado - em vez de falar sobre si mesmo e o futuro.

'A imprensa quer escrever a história fácil: quem é ele? Ele é irmão dele ou pai? ' disse Fleischer. 'E por causa da maneira como ele respondeu à pergunta, esse problema surgiu. Então, é a semana dele no barril. Mas em termos de surtos na campanha, acho que é um surto de nível três em 10. '